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Mayo 1993

El mercado del cd-rom: nuevo informe de OPA

Por Pedro Hípola

Con una periodicidad semestral la Optical Publishing Association (OPA) publica el Executive Summary Report (v. IWE-10, p.12), en el que se analiza la situación y tendencias del mercado cd-rom. Recientemente ha aparecido el informe correspondiente a la primavera de 1993, preparado por Richard A. Bowers , director ejecutivo de la asociación. Se trata de un estudio muy interesante, del que extractamos aquí algunos datos.

Esta última edición ofrece un mayor nivel de detalle en los indicadores del mercado, con más cifras que la versión anterior. Hay que tener en cuenta que el documento incluye informaciones referidas únicamente al mercado norteamericano, salvo en contadas excepciones. Nos interesa conocer las tendencias analizadas en el informe ya que el mercado americano va muy por delante del europeo en el sector de los soportes ópticos. Pero además los datos proceden de fuentes públicas y privadas, en algunos casos puestas al día hasta febrero de 1993. La actualidad de este informe contrasta con algunos de los documentos que sobre el mercado europeo está produciendo el Information Market Observatory (IMO) de la CE.

Las diversas plataformas cd-rom

El documento establece una distinción entre los lectores de cd-rom instalados como periféricos de un ordenador y los que forman parte de sistemas independientes, con funcionamiento autónomo, que conforman una serie de sistemas propietarios (dependientes de marcas concretas) incompatibles entre sí. Dentro del primer grupo, la estimación de unidades de cd-rom (lectores) existentes en 1993 es la siguiente:

PCs con Ms-dos 2.550.000-2.750.000
MPC (o equiv.) 2.300.000
Macintosh 1.100.000-1.250.000
Unix 200.000

A la suma de esas cantidades habría que restar 625.000, número aproximado de lectores que se estima que en 1993 van a ser retirados o reemplazados por otros nuevos. De manera que la cifra global de "host-based" cd-roms sería de 5.525.000 a 5.875.000. Se recuerda que la distinción entre instalaciones con norma MPC (Multimedia Personal Computer) y las plataformas Ms-dos (o Windows-OS/2) empieza a ser difusa, desde el momento en que estos últimos sistemas están cada vez más capacitados para incorporar prestaciones multimedia.

El porcentaje de penetración del cd-rom es mayor en el mercado del Macintosh que en el mercado total del Ms-dos. Estos datos así contados pueden llamar a engaño, porque el porcentaje de penetración del cd-rom en el mercado Ms-dos/Windows es ligeramente superior que el que se produce en el entorno Mac si se contabilizan sólo las máquinas 386 y 486, pues evidentemente no cualquier PC es candidato a ser dotado de un equipo cd-rom.

Los sistemas "independientes"

Existen dos tipos distintos de sistemas propietarios: a) los que para funcionar requieren que sean especiales el formato del disco y el lector; y b) los que hacen uso de una determinada especificación de hardware que permite cierto nivel de funcionalidad o de prestaciones.

Los fabricantes de productos que pretenden introducir en el mercado una plataforma hardware especial suelen coincidir en el mismo argumento a la hora de justificar por qué sus ventas son aún tan bajas: "Nuestras ventas son iguales o superiores a las ventas de compact discs de audio durante su primer año". Con el argumento se da a entender que las respectivas plataformas van a tener tanto éxito como el compact disc, el producto más rápidamente aceptado en toda la historia de la electrónica de consumo. Pero, como se señala en el informe, el factor determinante del éxito será el contenido de los productos en venta. Y es difícil publicar materiales que puedan reproducir el éxito de los discos musicales.

Se estima que las instalaciones de sistemas "independientes" se distribuye en Norteamérica de la siguiente manera:

Sistema Fecha introducción Instalaciones
CDTV Mayo 1991 11.000
CD-I Sept. 1991 73.000
DataDiscman Otoño 1991 34.000
Photo-CD Agosto 1992 95.000
MMCD Nov. 1992 26.000
VIS Nov. 1992 11.000
Sega Nov. 1992 970.000
Total   1.220.000

Futuro de los sistemas independientes

Según el informe, Commodore ha confundido a desarrolladores y usuarios de su sistema CDTV , debido a cambios en el personal y a una falta de planificación en el negocio. A pesar de que se trata de una excelente tecnología, el producto es cada vez menos distribuido por los canales de venta al por menor. Dada la mayor presencia de la compañía en los países europeos, las ventas están siendo aquí superiores que en América.

"El CD-I parece ser fundamentalmente una especie de religión". La producción de discos está siendo promocionada e incentivada por Philips . Se ha anunciado para mediados de 1993 un componente de video "full-motion". Es curioso que muchos clientes compran las máquinas más por su compatibilidad con el sistema Photo-CD , y con el audio, que por su propia funcionalidad. Se oye decir que existen 100 títulos disponibles, si bien la compañía afirma que hay cientos de empresas desarrollando productos CD-I . Los lectores de nuestra revista pueden encontrar más información sobre este sistema en IWE-10, p. 10.

El DataDiscman de Sony (v. IWE-10, p. 10) parece que tiene el éxito asegurado. Los precios siguen bajando y probablemente se reduzcan aún más. Ya es posible conseguir un lector en EUA por 299 US$, país en el que existe una base de datos en disco de 8 cm, para uso de la policía, con datos de niños desaparecidos.

Kodak ha conseguido, con su Photo-CD (v. IWE-9, p. 10; IWE-10, p. 10), dirigirse a un mercado muy "vertical": el de los aficionados a la fotografía que quieren tener el último aparato. También ha tenido gran acogida en el mercado profesional. Kodak realiza un magnífico marketing del producto y, al margen de sus propias previsiones, la compañía "está haciendo un enorme favor al resto de la industria de la edición multimedia".

Por su parte, el MMCD (MultiMedia CD) de Sony (v. IWE-10, p.6), lector XA con una pantalla de tamaño y resolución suficientes y un teclado estándar, sistema que hace uso del Ms-dos y discos cd-rom de formato normalizado, es probablemente un producto acertado. Puede parecer barato (999 US$) considerando que es de hecho un ordenador, pero resulta demasiado caro si se tiene en cuenta que en realidad sólo funciona como un lector de cd-rom portátil.

El sistema de Tandy , VIS (Video Information System), como ya señalábamos en IWE-10, p.6), es una especie de copia del CD-I en lo que a prestaciones se refiere. No es compatible, sin embargo, con Photo-CD.

Sega es sin comparación el más exitoso de los sistemas propietarios analizados aquí. Encuadrado en el potente mercado de los juegos electrónicos, su futuro dependerá de la calidad y singularidad de las aplicaciones que se creen para este sistema. En 48 horas se vendió el primer stock de 35.000 unidades. La compañía espera poder vender 1.250.000 antes de final de año. Parece que Nintendo, empresa de la competencia, centrará más sus esfuerzos en el suministro de cartuchos, pero quizá en el futuro haya fuertes acometidas de 3DO (v. nota en esta sección) o incluso de la misma Apple.

Producción de discos y lectores

Los precios de los discos siguen disminuyendo, mientras que la cifra de títulos comerciales disponibles parece que va a aumentar en un 20-40%. A finales de 1993 se puede llegar a 10.000 títulos. Varios editores han realizado en 1992 ventas superiores a 30 M US$.

Lo que resulta difícil de contabilizar es la edición de productos "in-house", de uso interno en diversas organizaciones, como es el caso de aquellas empresas que distribuyen documentación en cd-rom entre sus propios departamentos. Este fenómeno se acentuará más con la aparición de los sistemas CD-R (discos compactos grabables). Por otra parte, cada vez será más frecuente que las empresas de software prefieran entregar sus aplicaciones en cd-rom, en vez de suministrar una gran cantidad de disquetes.

En cuanto a los lectores de cd-rom, continúan reduciendo sus precios. Con una máquina de Mitsumi , compatible con el Photo-CD , se ha conseguido llegar al precio de 200 US$.

Uso de normas

Parece que la norma cd-rom xa está experimentando un renacimiento gracias a la aparición de los sistemas de Kodak , si bien ha habido algunos fabricantes que han demostrado compatibilidad con Photo-CD sin necesidad de ajustarse a cd-rom xa. A finales de 1992 existían tres equipos totalmente compatibles con cd-rom xa: el CDU-535/6205 con tarjeta CDBX10 de Sony , el MMCD al que ya nos hemos referido y los sistemas UltiMedia de IBM . Los fabricantes se quejan de la escasa demanda que existe.

En lo que al software se refiere, los logros son cada vez mayores. QuickTime y Video for Windows , por ejemplo, no necesitan especiales requerimientos de hardware. Esta tendencia, unida al anuncio de soluciones software para el procesamiento de sonido en un entorno MPC, sirve para cuestionar cada vez más la necesidad de sistemas como el DVI de Intel (un conjunto de componentes hardware diseñados para el procesamiento de materiales multimedia).

Pcmcia , la norma de memoria "flash" está teniendo cierto impacto en el caso de los ordenadores portátiles. Dentro de un par de años puede entablarse una contienda entre tarjetas flash de 200 megas y discos cd-rom, si bien de momento no parece que las tarjetas flash sean muy idóneas para materiales multimedia.

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